Description

En mémoire de Charles McKiernan ( vers 1835 - 15 janvier 1889), dit Joe Beef, aubergiste et restaurateur montréalais. Natif de l’Irlande, Charles McKiernan arrive à Montréal dans les années 1860. Surnommé Joe Beef par ses camarades durant la guerre de Crimée, c’est sous ce pseudonyme qu’il se fait connaître dans sa nouvelle communauté. Pendant plusieurs années, il travaille comme cantinier, d’abord à Québec et ensuite à l’île Sainte-Hélène. Dans les années 1870, il fonde à Montréal la Joe Beef’s Canteen. Située sur la rue Saint-Claude, puis déplacée au coin de la Commune et Callières, son auberge devient rapidement un lieu populaire où les nombreux clients viennent se régaler et se reposer. Sensible et généreux, Joe Beef tient à venir en aide aux personnes en difficulté. Reconnu pour sa bonté et sa compassion, il n’hésite pas à offrir le repas à ceux qui ne peuvent le payer et un lit à ceux qui dorment dehors, sauvant ainsi énormément de gens de la famine et du froid. En plus de ses dons de nourriture et d’hébergement , Joe Beef investi dans plusieurs oeuvres de charité, telle que l’Armée du Salut, et s’implique dans de nombreuses causes sociales, prenant la défense des plus démunis. Le 15 janvier 1889, l’homme de coeur du Québec s’éteint suite à une crise cardiaque. Sa mort prématurée laisse le peuple en deuil d’un personnage éclatant et adoré. Bien qu’il soit parti trop vite, il brille aujourd’hui par sa légende et par le bien qu’il a semé autour de lui.

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